La red de telecomunicaciones de Venezuela al borde del colapso en medio de la pandemia del coronavirus, según Bloomberg

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Foto: Carlos Becerra / Bloomberg

La red de telecomunicaciones de Venezuela estaba lejos de ser robusta antes de que la nación se bloqueara por la propagación del coronavirus. Ahora, con millones de chats y transmisiones de video mientras está atrapado en su casa, está al borde del colapso.

La filial de Telefónica SA, Movistar, el mayor operador del país, dijo que el aumento en el uso de datos durante la primera semana de refugio de los venezolanos fue igual al salto completo para todo 2019. Esto a pesar del hecho de que el país ha perdido millones de usuarios en los últimos años, según el regulador Conatel.

“Todo esto en una red que ya estaba operando a su máxima capacidad”, dijo José Luis Rodríguez Zarco, presidente de Movistar Venezuela, en una carta del 20 de marzo pidiendo a los clientes que usen la red de manera responsable. “Nuestro servicio es indispensable para sectores críticos como el cuidado de la salud y la industria alimentaria”.

La nación socialista ya tiene la velocidad de Internet más lenta en América Latina, según el Índice Global de Speedtest. Los expertos dicen que años de baja inversión y negligencia, apagones continuos y estrictos controles de precios han dejado los años de infraestructura de Venezuela detrás de otras naciones de la región. Los planes de Movistar cuestan en promedio el equivalente de entre 15 centavos a $ 1 por mes.

Desde que comenzó la cuarentena nacional el 17 de marzo, cada día ha marcado un nuevo pico en el consumo de datos, según una persona con conocimiento directo de las figuras privadas. Durante los primeros cinco días, la transmisión de Netflix se duplicó con creces, dijo la persona, que no está autorizada a hablar públicamente sobre los datos. El uso de Twitter, TikTok y WhatsApp aumentó un 40% cada uno.

Además de hacer la vida bajo encierro mucho más insoportable, el servicio irregular de Internet amenaza con pesar aún más en la economía.

“Mi Internet se corta todo el tiempo: llego tarde o escucho la mitad de lo que se habla” en las conferencias telefónicas, dijo Javier Valero, un abogado de 23 años en Caracas que ha estado trabajando desde su casa para el últimas dos semanas “Es tan lento que es trágico”.

Los últimos datos de Speedtest para febrero de 2020 muestran que la velocidad de banda ancha móvil de Venezuela ocupa el puesto 139 a nivel mundial, solo frente a Afganistán y Palestina. La velocidad de banda ancha fija ocupó el puesto 175 en todo el mundo, más rápido que Turkmenistán.

La escasez de combustible está empeorando el problema. Las torres móviles en Venezuela funcionan con diesel, mientras que el cierre de muchas estaciones de servicio hace que sea imposible que los técnicos salgan a reparar fallas en las torres. El vandalismo también es un problema, ya que las personas despojan materiales valiosos como el cobre que se pueden vender en el extranjero, lo que ha debilitado el sistema de respaldo para todos los operadores, incluido el estatal Movilnet, el segundo más grande.

“La industria de las telecomunicaciones aquí es inestable, en parte debido a la dificultad de comprar o reemplazar equipos”, dijo José Miguel de Viana, ex presidente de Movilnet. “Al obligar a los operadores a limitar las tarifas, no pueden pagar la capacidad necesaria para manejar los aumentos de uso”.

En un anuncio reciente, el presidente Nicolás Maduro ordenó a las compañías de telecomunicaciones que continúen ofreciendo sus servicios durante la cuarentena, incluso si los clientes no pueden pagarlo.

“Durante los próximos seis meses, está prohibido cortar los servicios de telecomunicaciones en el país”, dijo Maduro desde el palacio presidencial el 22 de marzo. Venezuela ha reportado 107 casos de coronavirus con una muerte.

La orden podría obligar a los proveedores, incluido AT&T Inc., que ofrece servicio de televisión de pago a través de su división DirecTV, a operar con pérdidas. También podría afectar a Digitel, de propiedad privada, que informó que el consumo de datos móviles aumentó un 40% en la primera semana de cuarentena, según un comunicado.

El miércoles, el Ministerio de Ciencia de la nación dijo que el satélite Simón Bolívar que lanzó en 2008 para ampliar el acceso a Internet a las áreas más rurales del país dejó de funcionar. Algunos estados han reportado problemas para sintonizar canales de televisión locales desde que dejó de estar en órbita hace semanas.

“El servicio va y viene, durante el día es muy lento, lo que dificulta cualquier tipo de videoconferencia por trabajo», dijo Mary Elizabeth Báez, una ingeniera de 23 años. “Y sin mencionar aplicaciones de video como Netflix. Solo después de las 11 p.m. se pone un poco mejor”.


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