Hoy 23 de Mayo se celebra el día de nuestra Flor Nacional: ¡La orquídea!

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La Orquídea es la flor nacional de Venezuela desde 1951.

Por decreto oficial, el 23 de mayo de 1951, fue declarada la orquídea como Flor Nacional, luego de una exhaustiva investigación de la Sociedad Venezolana de Ciencias Naturales.

La Orquídea venezolana es originaria de la Cordillera de la Costa. Se le conoce popularmente como Flor de Mayo, porque en el siglo XIX el pueblo la utilizaba en las tradicionales celebraciones para adornar la “Cruz de Mayo”.

Su nombre científico, cattleya mossiae, rinde honor al inglés William Cattley, quien cultivó los primeros bulbos de esta planta en 1818 en Inglaterra, a través de unas especies enviadas desde Brasil. En 1839 fue hallada la cattleya en Venezuela, refieren varias fuentes.

En el país hay cerca de 2.200 especies, de variados colores y formas, de las cerca de 30.000 especies que existen, por lo que se le considera la familia más grande de las plantas con flores del reino vegetal. Es importante destacar que en la región de América del Sur se encuentra la mayor variedad de ellas.


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