viernes, diciembre 9, 2022
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El karateca Antonio Díaz se despide de los tatamis en su última competencia mundial

El deportista ya había anunciado su retiro en Tokio 2020

El karateca venezolano Antonio Díaz se presentó en una última actuación en los Juegos Mundiales de Birmingham, Estados Unidos, en la especialidad marcial de la cual en años anteriores fue campeón en cinco ocasiones.

El deportista anunció su retiro de los tatamis tras su participación en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 (realizados en 2021 por la pandemia), sin embargo, quiso despedirse del deporte que por más de 25 años le dio grandes triunfos.

Aunque el venezolano, considerado ya una leyenda del karate, no ganó en su especialidad del kata le puso un toque final dorado a una de las carreras más exitosas en el karate.

La Federación Mundial de Karate emitió vía  su su portal web que “hoy confirmó su estatus como uno de los atletas más admirados, respetados y venerados en el mundo del kárate con una emotiva participación final en los Juegos Mundiales 2022”.

“Es un gran honor sentir todo el cariño de mis compañeros que sentí cuando llegué aquí. Le da un tremendo propósito a todo lo que he hecho por el deporte saber que puedo ser una referencia para los demás. Es como estar en casa”, declaró Antonio Díaz.

“Desde que recibí la noticia de mi clasificación, solo me enfoqué en disfrutarlo al máximo y aprovechar la oportunidad de volver al tatami. Fue aún más importante para mí hacer eso en un evento tan importante como los Juegos Mundiales”, agrega el mirandino.

Con seis apariciones en los Juegos Mundiales, Antonio Díaz es una estrella viviente que rompe récords en el evento multideportivo. En la edición 2022 del torneo, Antonio Díaz finalizó su participación con dos derrotas ante Damián Quintero de España y Mattia Busato de Italia y una victoria sobre Yuki Ujihara de Suiza.

Es la primera vez en seis apariciones que Díaz no se va a casa con una medalla. Ha reclamado premios en las últimas cinco ediciones, incluidas dos medallas de oro y tres de bronce.

“La primera vez que gané el torneo en 2005 fue tremendamente importante para mí porque tuve una gran rivalidad con Luca Valdesi; en los Campeonatos del Mundo, siempre perdía contra él. Pero en los Juegos Mundiales 2005, finalmente pude vencerlo. Ese fue mi momento favorito en mis seis apariciones”, dijo Díaz, quien ganó los títulos en 2005 y 2013.

“Todos los podios que alcancé en los Juegos Mundiales fueron bastante notables para mí. En el primero lo compartí con leyendas como Ryouki Abe y Luca Valdesi, luego nuevamente con Luca Valdesi, luego con Ryo Kiyuna, con Damian Quintero… Tuve la suerte de estar con diferentes generaciones de grandes personalidades en la historia de Kata”, señaló Díaz.

“Mi primera participación fue en 2021, tenía 21 años. Ahora tengo 42 años. Cuando competí en los Juegos Mundiales, mi carrera estaba comenzando y tuve la oportunidad de enfrentarme a karatekas que realmente admiraba. En Wroclaw en 2017, pensé que estaba compitiendo en los Juegos Mundiales por última vez. Estar aquí es un regalo para mí», finalizó.

Nacido en Caracas (Venezuela) hace 42 años, Antonio Díaz es una de las mayores leyendas de este deporte. Como dos veces campeón mundial y poseedor del récord Guinness de más medallas ganadas en la historia de los campeonatos mundiales, Díaz ha protagonizado una de las eras de dominio más exitosas en Kata.

“He logrado todos los logros que tenía planeados en mi carrera. Todavía tengo la insatisfacción de apenas ganar la medalla en los Juegos Olímpicos, pero para mí ser parte de la experiencia olímpica fue simplemente fantástico”, dijo.

Después de ganar dos campeonatos mundiales, ocho medallas en campeonatos mundiales, dos oros y cinco medallas en los Juegos Mundiales, dos títulos panamericanos y la cuenta récord de 16 coronas continentales, Antonio Díaz quiere seguir haciendo lo que mejor sabe hacer: trabajar para Kárate.

“Como miembro de la Comisión de Atletas de la WKF y de la Comisión de Reglas de la WKF, haré todo lo posible para seguir trabajando para adaptar el karate a los tiempos y continuar con la evolución del deporte. Además, quién sabe, ojalá volver a ver Karate en los Juegos Olímpicos”, añade.

Información: WKF

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