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Copa ATP arrancará sin Djokovic, Nadal y con una Rusia mermada

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La Copa ATP se ve frente a la Ópera de Sídney durante una oportunidad mediática de la Copa ATP 2022 en Watersedge at Campbell's Stores el 7 de diciembre de 2021 en Sídney, Australia. Foto: Matt King / Getty Images para Tennis Australia

La ATP Cup arrancará este sábado 1 de enero en Sídney sin la presencia del serbio Novak Djokovic y el español Rafael Nadal, así como con la participación de una Rusia a medias después de confirmarse las bajas de Andrey Rublev, tras su positivo por COVID-19, y Aslan Karatsev. 

El tenista de Belgrado no participará en la competición por equipos preparatoria para el Australian Open después de anunciar que proseguirá con su pretemporada en su país natal; mientras que Nadal prefirió no apuntarse al evento disputado en Sídney para seguir con sus planes de recuperación previstos antes de conocerse su positivo por coronavirus después del torneo de exhibición en Abu Dabi. 

A estas dos bajas se le suman la de los rusos Rublev y Karatsev, los cuales dejan su selección completamente al mando de Daniil Medvedev y con pocas esperanzas en comparación con equipos de la talla de Alemania, liderada por Alexander Zverev o Italia, que compartirá el Grupo B con Rusia. 

Sin embargo, los rusos tendrán un camino más accesible de lo esperado después de que el austriaco Dominic Thiem, quien era uno de los rivales previstos en el grupo, anunciara su baja para la gira australiana por sus problemas en la muñeca de los que todavía no se ha recuperado.

El principal rival de Medvedev y compañía, los vigentes campeones, será una Italia reforzada respecto al año pasado dado que Matteo Berrettini estará acompañado por Jannik Sinner, unos de los tenistas más destacados durante la pasada campaña tras debutar con victoria en las Finales de la ATP en la recta final del año.

España, por su parte, pasó a convertirse en la favorita del Grupo A después de la baja del número uno del mundo, dado que el equipo encabezado por Roberto Bautista y Pablo Carreño es el único combinado que cuenta con dos top-20 en sus filas. 

Las otras integrantes del grupo A serán Serbia (Dusan Lajovic y Filip Krajinovic), Chile (Cristian Garín y Alejandro Tabilo) y Noruega (Casper Ruud y Viktor Durasovic). 

La favorita al título, la Alemania de Zverev, tendrá que someterse a un arduo trabajo después de que el sorteo los ubicara en el Grupo C junto a Canadá (Felix Auger-Aliassime), Gran Bretaña (Cameron Norrie) y Estados Unidos (Taylor Fritz). 

Por el contrario, en el modesto Grupo D estará compuesto por Grecia, que cuenta con Stefanos Tsitsipas como único top-100, Argentina, abanderada por Diego Schwartzman, así como con Polonia y Georgia, que del mismo modo que los helenos, tan sólo disponen de un tenista de categoría ATP como Hubert Hurkacz y Nikoloz Basilashvili, respectivamente.

A diferencia de las dos ediciones anteriores, el actual formato tan sólo premiará al campeón de cada grupo con el billete de unas semifinales que enfrentarán al campeón del Grupo A con el del Grupo D, así como a los primeros clasificados del B y el C.

Las eliminatorias estarán compuestas por dos partidos individuales que enfrentarán a los segundos representantes de cada país en primer lugar y a los primeros clasificados en segundo lugar, así como por un partido de dobles tras la finalización del segundo punto individual. 

Las primeras dos ediciones contaron con las coronas de Serbia, después de una ajustada victoria sobre España por 2-1, y Rusia, quien desmanteló sin piedad en la final de 2021 a Italia por un severo 2-0. 

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