103 años celebran hoy los Navegantes del Magallanes

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A supporter of Venezuela's Navegantes del Magallanes gestures during their 2014 Caribbean baseball series game, in Porlamar, Margarita Island, Nueva Esparta state, Venezuela on February 2, 2014. AFP PHOTO / LEO RAMIREZ (Photo by LEO RAMIREZ / AFP)

El equipo Magallanes es la institución deportiva más antigua de Venezuela ya que su fundación data desde 1917, son 103 años en los cuales ha demostrado ser el equipo de béisbol con más renombre del país. 

El 26 de octubre de 1917 un grupo de fanáticos al beisbol decidieron formar un equipo de pelota y encontrándose reunidos en el bar “Back Stop”, el dueño del establecimiento, Antonio Benítez, propuso el nombre de Magallanes, el cual ganó tras una votación, Algunos comentan que el nombre ganó solo por un voto. 

El conjunto se estableció en Catia y a comienzos de 1918 se inician las prácticas con el fin de seleccionar a los peloteros que defenderán el equipo. En enero de ese año el Magallanes fue inscrito en el llamado campeonato nacional y en su primera participación es derrotado 20-6 por el conjunto Flor del Ávila, aunque se desquitó en la siguiente salida, rápidamente las derrotas superaron a las victorias y el equipo decidió retirarse del torneo. 

Tras casi 10 años de ausencia el señor Antonio Benítez decidió regresar al beisbol y nuevamente con el nombre de Magallanes, en un conjunto de categoría amateur y como tal fue inscrito en el torneo de Segunda Categoría de ese año pero es eliminado en su primer juego al caer ante el Estrella Roja, 

Magallanes soñaba con los grandes enfrentamientos, ante rivales de renombres como el Santa Marta, Cincinnati o el Royal. Si embargo era poco atractivo para los conjuntos de primera, si quería meterse en la pelea tenía que reforzarse y así lo hizo. 

Para la temporada de 1964-65, retornó el Magallanes tras una ausencia de 8 años, esta vez como propiedad del empresario radial José Antonio Istúriz. 

Para la temporada de 1969-70, llegó a la que aún es su casa, su estreno en el José Bernardo Pérez es inolvidable, terminaron primero en la tabla, derrotó a los Tigres en 6 juegos y se tituló ante los Tiburones en la final. Pero aparte de ello representó al país en el reinicio de las Series del Caribe, montada en Caracas para darle a Venezuela el primer campeonato es ese evento, este suceso marcó de manera definitiva su mudanza y permanencia en Valencia. 

otro aspecto interesante del equipo, fue el llamado poder negro, es que durante los primeros años de la década de 70 una gran cantidad de talentosos jugadores de raza negra aportaron su causa al Magallanes, Así vinieron Jim Holt, Harold King, Herman Hill, Bob Darwin, Iván Murrell, Jim Rice, Don Baylor, Dave Parker y en la 76-77 con la presencia de Mitchell Page, Magallanes conquista su quinto título. Al año siguiente nadie se explica que ocurrió pero el equipo es último con marca de 28 y 42. 

Actualmente el equipo posee los siguientes logros: 

  • 12 títulos de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, para las temporadas: 1949-50, 1950-51, 1954-55, 1969-70, 1976-77, 1978-79, 1993-94, 1995-96, 1996-97, 2001-02, 2012-13, y 2013-14. 
  • 13 subcampeonatos: 1948-49, 1951-52, 1952-53, 1953-54, 1970-71, 1974-75, 1992-93, 1999-00, 2000-01, 2006-07, 2009-10, 2014-15, y 2015-16. 
  • 2 triunfos en la Serie del Caribe: 1970 y 1979. Y 3 Subcampeonatos: 1955, 1977, y 1994. 
  • Primera División de Caracas (2): 1930, 1943-44. 
  • Subcampeón (4): 1931, 1941, 1942-43, 1945. 

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