Día de los Reyes Magos: ¿qué es y por qué se celebra el 6 de enero?

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En esta fecha se recuerda la adoración que los tres reyes magos le hicieron al niño Jesús, reconociéndolo como rey y salvador de toda la humanidad. Foto: Pixabay

Es una tradición a nivel mundial celebrar la llegada de los tres Reyes Magos, una fecha festejada cada seis de enero en los países de América Latina y Europa, principalmente.

En esta festividad se recuerda la adoración de la que fue objeto el niño Jesús por parte de los tres Reyes Magos,hombres poderosos, nobles y sabios, posiblemente monarcas de naciones del oriente al Mediterráneo.

La llegada de los Reyes Magos representa un momento especial para los niños, ya que se tiene como costumbre obsequiar presentes a los más pequeños durante este día.

De acuerdo a la tradición de la Iglesia, los tres Reyes Magos se llamaban Melchor, Gaspar y Baltasar. Se dicen que fueron tres visitantes extranjeros que, tras el nacimiento del niño Jesús, acudieron desde otros países para rendirle honores y entregarle obsequios de una gran riqueza simbólica como oro, mirra e incienso.

Los reyes son relacionados como hombres poderosos, nobles y sabios, posiblemente monarcas de naciones del oriente al Mediterráneo, y que por su cultura y espiritualidad cultivaban su conocimiento del hombre y de la naturaleza esforzándose especialmente por mantener un contacto con Dios.

Por tradición, en algunos países los tres Reyes Magos forman parte del pesebre junto al niño Jesús, la Virgen María y San José.

Hasta el año 474, aproximadamente, los restos de los reyes estuvieron en Constantinopla, la capital cristiana más importante de Oriente.

Posteriormente, fueron trasladados a la catedral de Milán, en Italia, para luego ser llevados hasta Colonia, Alemania, donde permanecen hasta la actualidad.

Los Reyes Magos en el Evangelio

El evangelio según Mateo es el único que hace referencia a unos magos (no menciona si eran reyes ni cuántos eran) quienes, tras seguir una supuesta estrella (la llamada estrella de Belén), buscan al “rey de los judíos que ha nacido en Jerusalén”, al que finalmente logran encontrar tras ser guiados por dicho cuerpo celeste.

Otros evangelios apócrifos afirman que los magos tenían algún vínculo familiar y que llegaron con tres legiones de soldados: una de Babilonia, una de Persia y otra de Asia. Interpretaciones posteriores revelaron que los magos fueron originarios de Europa, Asia y África.

La Epifanía del Señor

La Epifanía es una de las celebraciones litúrgicas más antiguas. El inicio de esta festividad se remonta al siglo III en Oriente, para luego ser adoptada en Occidente en el curso del siglo IV.

Epifanía, voz griega que en algunos casos se ha utilizado como nombre de persona, significa “manifestación”, debido a que el niño Jesús fue presentado ante los paganos representados en la persona de los tres Reyes Magos.

En Venezuela

En el país, se recibe tradicionalmente el regalo de los Reyes Magos, quienes dejan los presentes en la madrugada del 6 de enero, para los niños que se hayan portado bien, mientras a quienes no fueron buenos durante el año anterior solo recibirán un pedazo de carbón.

En la Guaira, estado Vargas se celebra la Cabalgata de los Reyes Magos, la cual consta en una serie de actividades recreativas, así como una misa en la Catedral San Pedro para luego esperar la llegada de los Reyes Magos a la Cinta Costera, sector Punta de Mulatos.

En otros países como en España, es típico que los niños dejen zapatos en las puertas con dulces en la noche anterior al 6 de enero, para que en la madrugada los  magos se acerquen, tomen los caramelos y dejen sus presentes.

En México se les conoce como los Santos Reyes, además de que cuenta con el segundo templo más importante, siendo por lo tanto una fecha importante para los habitantes del país azteca.

Las familias mexicanas se reúnen la noche del 5 de enero y los niños realizan cartas para los santos, las cuales dejan junto a unos zapatos y algo de paja para los caballos de los reyes magos. Al día siguiente la paja desaparece y en agradecimiento se otorgan los regalos.

Con información de La Prensa de Perú

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